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ミックス。

新垣結衣&瑛太「ミックス。」で築き上げた“最高のパートナー”という関係性



卓球の男女混合(ミックス)ダブルスを題材にし、欠点だらけの不器用な人々が小さな奇跡を生み出していく映画「ミックス。」。ダブル主演を務めた新垣結衣と瑛太は意外にも本作で初共演となったが、互いへの信頼がにじむ芝居によって、見る者を大いに笑わせ、そしてホロリと泣かせる。阿吽の呼吸で“芝居のラリー”を披露する2人は、どのようにして“最高のパートナー”となったのか。(取材・文/編集部)



ドラマ「リーガルハイ」「デート~恋とはどんなものかしら~」などで知られる脚本家・古沢良太と、映画「エイプリルフールズ」の石川淳一監督が再タッグを組んだロマンティックコメディ。恋と仕事に敗れた元天才卓球少女のOL・富田多満子(新垣)が、夢と家族を失い挫折した元プロボクサー・萩原久(瑛太)とミックスペアを組み、全日本卓球選手権大会に出場する姿を描く。

新垣と瑛太が初めて顔を合わせたのは、これまで未経験だった卓球の練習初日。卓球台を前にして新垣と横並びになった瑛太は「すごく楽しい!」「この映画はいける気がする!」と叫び出してしまうほど、手応えを感じていたようだ。

「撮影に入ってからも『この映画を楽しみたいんだ』と映画にかける思いをお話しいただきました。お芝居に対してとても情熱がある方」という新垣の言葉を受けた瑛太は「ガッキーが出演していた作品を今までたくさん見ていたので、いつか共演したいなと思っていました」と二つ返事でオファーを快諾したことを明かすと、作品を成功へと導くためには“信頼関係”が重要なキーとなることを自覚していた。

瑛太「“ミックス”という競技は互いに信頼し合っていないといけないスポーツですし、演者としての距離感は絶対にバレてしまう。嘘をつきたくなかったんです。

最終局面までに2人の距離感を良い関係に見せたかった。ガッキーのことを腹の底から信頼して演じたいと思っていたので、チャンスがあれば話しかけたり、質問攻めにしたりしていましたね。(新垣は)基本的にナチュラルで自然体な方です。無理して気を遣ってくれることもないので、序盤では僕自身から色々発信していきたかったんです」





“最高のパートナー”になるためには、役柄を飛び越えて、演じる本人への理解を深める。新垣もその試みには同調していたようで「言葉を投げかけてくれる一方で、こちらが発信する小さなことでも、きちんと受け取ってくれました」と表情を綻ばせる。やがて「(“ミックス”のペアのように)同じ方向を向いていてくれたんです」と言葉を紡ぎ、改めて謝意を示す姿からも、2人の固い絆が浮き彫りにされていた。

本作では、古沢流ストーリーテリングの妙に目を見張る。どん底状態の男女が最悪の出会いを果たし、それが最良の縁だったことに気づくまでを紡ぐ恋物語、個性的な卓球ド素人集団の「楽しめればいい」という思いが「勝ちたい」という強い意思へと転じていくサクセスストーリーが、笑いを禁じ得ない軽妙な語り口によって見事に“ミックス”されている。「リーガルハイ」で古沢ワールドを堪能した新垣は「(魅力は)いっぱいあってですね…」と逡巡しながらも、その世界観の核を見抜いていた。

新垣「完成した作品を見て、爽快感があるなっていう印象が強いんです。わりとクセがあるキャラクターたちが多いように見えるんですが、自分たちが蓋(ふた)をしてしまいそうな感情や、ブラックな部分を吐き出してくれる。もがきながらも前に進んでいって、何かを解決していく姿がすっきりします。もしかしたら自分の腹の底では思っていたかもしれないことを、ユニークに描いてくれる部分が面白いんです。今回は“ミックス”のペア、つまり男女としてのペアという意味合いもあって、そのバランスが絶妙。ラブストーリーなんですけど、照れ臭くなく、どこか仲間的な意識を感じる部分があって、より深い繋がり、絆を感じられる。素敵な化学変化だなと思っています」






一方、数々の古沢脚本を演出してきた石川監督については「柔軟な方」という表現がぴったりだという。「私たちが初めて演技に臨む時の空気を受け入れてくれた」と語る新垣だったが、「一方で、突然予想もしなかった演出をなげてくることもあって」と告白。それは本作を象徴するロマンティックな恋にまつわるシーンなのだが「最初はやりすぎなのではないか、見ている方が気持ち的に追いついてこれるのかと感じることもあったのですが、実際に完成したものを見たら、多満子と萩原の不器用さ、幼さ、それが可愛らしく見えたんです。『ミックス。』らしいロマンティックなシーンになっていました」と石川監督の手腕に驚きを隠せない様子だった。

また往来するボールの多くがCGを駆使して描かれているが、長期間練習に励んだ新垣らの身体表現によって、手に汗握る試合や練習が創出されている。劇中の卓球指導を行ったのは、広末涼子と佐野勇斗が扮するペアの試合相手としても出演している卓球教室「YOYO TAKKYU」の川口陽陽氏。コンマ数秒の世界で繰り広げられる試合には、2人のこだわりが反映されている。

瑛太「大胆な動き、フォームを大きく見せられたらと思って、先生から教わっていました。(役の都合上)基本の右手打ちから、サウスポーにも挑戦しなくてはならなくて、設定を変えてもらえないかと思うほどプレッシャーを感じていました。でも、実際に左手で打ったら、楽しくて。クセがついていない真っさらな状態だったので、入り込みやすかったんです。それからはずっと練習をし続けていましたね」

新垣「実際の動きと、映像的に栄える動きは多少違うんです。(川口氏が)より格好よく見える動きをつくってくださったので、なるべく忠実に応えていました。後半の撮影になるにつれて、(動きが)体になじんだ瞬間があって、そこからは気持ちで打っていました。特にクライマックスの全日本選手権卓球選手権大会(神奈川県予選)のパートでは、気持ちで打ってるんです」




瑛太の新垣に対する信頼は、撮影を通じてかなり深まったようで“衝動的”にアドリブで切り返すという芝居も行ったようだ。「多満子と萩原の関係は今どういう状態かという点をわかりやすく伝えるために、セリフではない動きで表現したんです。本番でやっちゃおう。本番でやったら、ガッキーはどんな顔をするだろうと」という発言に、新垣は「多満子としてちゃんと受け止めたつもりです」とほほ笑む。さらに、広末、佐野、田中美佐子、遠藤憲一が集った「フラワー卓球クラブ」の撮影の合間で行ったゲームでは、ドッキリにかけられてしまった新垣が思わず“泣き笑い”。「フラワー卓球クラブのメンバーでも賑やかなんですけど、蒼井優さんと森崎博之さんが加わった中華料理店での撮影は、もっと和気あいあいといった感じでした。2人の存在感がすごかったです」と現場での新垣は終始笑顔が絶えなかったようだ。

“恋と人生の再生”を主軸に、大人から子どもまで楽しめる王道エンタメに仕上がった「ミックス。」。始まりから終わりまで、スクリーンにクギづけになってしまう理由のひとつは、初顔合わせを経て“最高のパートナー”となった新垣と瑛太だからこそ醸し出せる唯一無二の空気感だろう。




新垣結衣の吸引力に瑛太がドキドキ!?映画『ミックス。』の秘話とプライベートを直撃!




「二人で秋デートするなら、川や草木のある場所でのんびり、お弁当を食べたいですね(新垣)」 




―映画やドラマの撮影で多忙を極める新垣結衣さんと瑛太さん。束の間のおでかけは貴重な息抜きタイム。 

新垣「オフの日は、友達と一緒に夕食を食べに行きます。いろいろなジャンルのお料理を食べますが、最近は和食が増えました。年齢を重ねて和食の良さが分かってきたのかもしれないですね。あと近所に買い物に出かけたりしています」 
瑛太「僕は近所の公園をぷらっと散歩することが多いです。考えごとをしたり、写真を撮ったりして過ごしていますね。それと最近は“焼きフグ”にハマッていて、よく食べに出かけます。焼肉みたいな要領で、フグを網焼きにして、塩やタレでいただくんですけど、美味しいんですよね」 


―また都内のお気に入りスポットを聞くと、「たくさんありますね」と瑛太さん。中でも東京メトロ沿線でよく見る、昔ながらの味のある飲食店。 

瑛太「映画の中にも出てくるような風情のある中華料理屋や居酒屋、あといい感じに老朽化している飲み屋街とかも好きです。あの独特の佇まいを見ただけで、足を運びたくなります」 
新垣「私は、お台場のレインボーブリッジとか、東京湾アクアラインは景色がきれいなので好きですね。ドライブはなかなかできないですが、お仕事で移動をするとき、ここを通るたびに何だかちょっとウキウキします(笑)」 


―基本一人で出かけることが多いという瑛太さん。新垣さんにも女子の“ソロ活”がブームであることを伝えると…… 

新垣「一人焼肉、一人カラオケ……、私もだいたい全部できると思います! 一人が好きというわけではありませんが(笑)、時間を決めずに自由に出かけられるのは、気楽でいいですよね」 


―今回瑛太さんは、「ガッキーと共演と聞いて、『ミックス。』への出演オファーを二つ返事でOKした」と言うほど、女優としての彼女への愛情が深い。二人での理想の秋デートを聞くと、作品内の二人と同様、息の合った答えが返ってきた。 

瑛太「ガッキーとは普通に河原とか行きたいですね。釣りや石投げをしたり、疲れたら二人でぼーっと川の流れを眺めたり。何気ない時間を過ごしたいかな」 
新垣「あ、私もそういう感じがいいです。暑さも和らいで、時季的にもちょうどいいですね。何か特別なアクティビティをするよりも、川や草木に囲まれてのんびりして、お腹が空いたら適当にお弁当を食べてっていう。お互いに気を遣わない、自然体な感じがいいですね」



「現場では、人としても女優としても完璧なガッキーの心を、いかに揺さぶるかを考えていました(瑛太)」




―人気者同士である新垣さんと瑛太さんは、今回の『ミックス。』が意外にも初共演。お互いの第一印象を聞いたところ、抱いていた印象は実にユニークなもの。 

瑛太「実は最初にお会いしたとき、イメージと全然違ってビックリしたんです。何ていうか吸引力がものすごいっていうか……」 
新垣「何ですか、人のことを掃除機みたいに(笑)」 
瑛太「いや、でもまさにそんな感じで(笑)。存在感が強すぎて、普通に台本通りのお芝居をしていたら、それこそ吸引されたゴミになっちゃうと思ったので、現場ではとにかく僕から何かを仕掛けていくことを心がけていました。女優としてはもちろん、回りのスタッフさんに対する気遣いなども人としても素晴らしかったです(笑)」 
新垣「ちょっと、ハードルが上がるのでやめてもらっていいですか(笑)。私は何か(瑛太さんのことを)山みたいだなって思ってました。いつも落ち着いてドシッとしているので、安心感があるというか。私が吸引しているなんて全然思ってもいませんでした。あと瑛太さんがそうやって期待してくれているっていうのは、最初にお会いしたときから伝わってきたので、それがすごくありがたくて、思いに応えたいという気持ちで撮影にのぞみました。瑛太さんには現場ではすごく引っぱっていただいて。撮影中もいっぱいいろいろな話をしましたよね?」 
瑛太「うん?」 
新垣「あ……、憶えてないっぽいですね(笑)」 


―こんなにもテンポのあった二人を作品に落とし込んだのは、人気脚本家の古沢良太さんを筆頭にした、人気テレビドラマ『リーガルハイ』のチーム。 

新垣「このチームで、『リーガルハイ』以外の作品に取り組んだのは初めて。ですが、“新垣結衣はここまではできる”っていうラインをよく知っている人たちだと思っているので、それに応えて、できれば越えたいって思いながら演じました。今回はいろいろなコスプレをしているのですか、そういうのも思いっ切りやらない方が逆に恥ずかしいので、そこは全力で楽しみました」 


―一方、瑛太さんにとって、古沢作品は初めての経験。 

瑛太「映画『七人の侍』ではないですが、映画は7人までしか描けない、ということを聞いたことがあるんですが、それを簡単に越えちゃってるなと(注釈:本作品には個性的かつ魅力的なキャラクターが数多く登場)。一人一人の描写もそうですが、そのバックボーンだったり成長や変化をすごく上手に描く方なんだなって。実際に仕上がった映画を観ても感動しました。この作品は、先入観でポップでライトなコメディ映画だと思われると思うんですが、実は人間の心の深いところまで描かれていますよね。それは脚本のおかげだと思います」 


―劇中では卓球の試合さながらに、瑛太さんが繰り出す高速サーブのようなアドリブに対し、新垣さんが食らいつくことが多かったそうだが、新垣さんがうまく返せなかったシーンがあるという。 

新垣「返せなかったというか、ステキだなと思ったのは、ハギ(瑛太さんが演じる萩原久の劇中のあだ名)に頭をぽんぽんとされるシーンですね。お互いに強がってはいるんだけど、本当の気持ちがそれによってより強く伝わってきて、正直泣きそうになっちゃいました」 


―「ただガッキーの頭を触りたかっただけです(笑)」と言いつつも、それは瑛太さんなりの考えがあっての演出だった。 

瑛太「あれは女性を残して去る男のずるさといいますか、本当は好きなんだけど急に心変わりをされちゃって、でもどうしようもないっていう男の気持ちですね。さっきも話した通り、ガッキーとお芝居をすることで予定調和じゃないことが起きて欲しいっていう思いがあって、そのシーンが多満子とハギの関係性に繋がっているというか。ガッキーが演じる多満子の動揺する姿や表情が見たくて、ああいう感じになりました」 


―そして新垣さんに、本作ならではの“胸キュン”なシーンを挙げてもらった。 

新垣「“本当にこれやるの!?”っていうくらい、多満子とハギの二人をあえて格好悪く描いているのですが、実際に映像で見たらどのシーンも、カワイらしさがすごくにじみ出てほっこりしています。見る方によっては、その辺に胸キュンなポイントがあると思うので、それぞれで感じていただければと思います」



PROFILE&INFOMATION 

新垣結衣(あらがき・ゆい)

1988年6月11日生まれ。沖縄県出身。
2001年にモデルとして、2005年に女優としてドラマデビューを果たし、以降数多くの人気ドラマや映画で主演を務める。




瑛太(えいた)

1982年12月13日生まれ。東京都出身。
2001年にフジテレビ系ドラマ『さよなら、小津先生』で俳優としてデビュー。10月14日(土)に主演映画『リングサイド・ストーリー』が、11月25日(土)に映画『光』、2018年5月には主演映画『友罪』が公開予定。ドラマでは2018年1月スタートのNHK大河ドラマ『西郷どん』で、大久保利通役で出演する。




これから観る人の参考になれれば、よいと思うし、観た人には振り返ってほしいです。

記事を読んでいただきありがとうごさいます。



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